Canadian Architect

Feature

RAIC Journal: Symposium Preview: Architectural Criticism in Canada

Architectural criticism is in a state of flux and malleability as it attempts to adjust and remain relevant within the changing context of mass communication.

August 15, 2016
by Kristen Gagnon

Kristen Gagnon
Symposium organizer and PhD Candidate, Carleton University
Organisatrice du symposium et doctorante, Université Carleton

Architectural criticism is in a state of flux and malleability as it attempts to adjust and remain relevant within the changing context of mass communication.

The shift toward digital platforms and outlets, while affecting media in general, has allowed for new and emerging methods of communicating architectural ideas to the public. This transition to online communication also allows the lay critic the same access to readership as the professional.

A recent case in point is Mirvish + Gehry Toronto, a major mixed-use development project in the arts and entertainment district of Toronto. Not only has it been discussed extensively by the established critical architectural guard, but it has also been thoroughly analyzed through a very public discourse and debate. As such, public or popular criticism is now at a pivotal point in its history, as it decides if, and how, it will include and engage those outside of the field of architecture and traditional media.

Whichever way criticism proceeds, what cannot be understated is the valuable role it can and should play as the threshold between the profession of architecture and the public understanding and appreciation of our built environment. For while we spend the majority of our time in and around buildings and designed spaces, there is still a significant lack of education about the importance and impact of design in our daily lives among the general population.

To explore these ideas further, and within a public forum, a dozen of Canada’s leading critical writers will come together for a day of discussion on October 21, 2016, at Carleton University.

Hosted by the Azrieli School of Architecture & Urbanism and Spacing magazine, POP CAN CRIT: Current Conditions in Popular Canadian Architecture Criticism will examine the role, significance, and future of the professional critic and public criticism, within the context of the contemporary Canadian media landscape. This event will allow for those in the field to express their views on the state of criticism today, and for those in attendance to ask the hard questions to the individuals at the heart of these matters.

Speakers at the symposium will include Trevor Boddy, FRAIC; Alex Bozikovic; Ian Chodikoff, FRAIC; Maria Cook; Sophie Gironnay; Christopher Hume; Elsa Lam, MRAIC; Shawn Micallef; Rhys Phillips, Hon. FRAIC; Marco Polo, FRAIC; Lisa Rochon; and David Theodore, MRAIC.

For more information and event registration, visit www.spacing.ca/PopCanCrit


Aperçu du symposium : la critique architecturale au Canada

La critique architecturale est en période de mutation et de malléabilité et elle tente de s’ajuster et de demeurer pertinente dans le contexte évolutif de la communication de masse.

La migration vers les plateformes et autres produits numériques a certes des incidences sur les médias en général, mais en matière d’architecture, elle favorise l’émergence de nouvelles façons de communiquer des idées au grand pu-blic. Elle permet également aux critiques profanes d’exprimer et de publier leurs commentaires en s’adressant au même lectorat que le critique professionnel.

Le projet Mirvish + Gehry Toronto, un projet majeur de complexe à usage mixte dans le quartier des arts et spectacles de Toronto illustre bien cette tendance. Il a fait l’objet d’un vaste débat au sein des critiques d’architecture et d’une analyse exhaustive dans le cadre d’un discours et d’un débat très publics. La critique publique ou populaire est maintenant à un moment tournant de son histoire. Décidera-t-elle d’inclure et d’engager des personnes qui ne sont pas dans le domaine de l’architecture et des médias traditionnels et, dans l’affirmative, comment le fera-t-elle? Quel que soit son mode d’expression, il ne faut pas sous-estimer le rôle important que la critique peut et doit jouer en faisant le pont entre les réalisations des architectes et le public qu’elle amène à mieux comprendre et à mieux apprécier notre cadre bâti. Encore aujourd’hui, la population n’est pas sensibilisée à l’importance du design et à ses incidences dans nos vies quotidiennes. Pourtant, nous passons la plus grande partie de notre temps à l’intérieur et dans les environs de bâtiments et d’espaces conçus par des professionnels.

Pour approfondir ces idées dans le cadre d’un forum public, douze des principaux critiques d’architecture au Canada se réuniront pendant toute une journée, le 21 octobre 2016, à l’Université Carleton.

Organisé par l’École Azrieli d’architecture et d’urbanisme et le magazine Spacing, le symposium POP CAN CRIT : Current Conditions in Popular Canadian Architecture Criticism se penchera sur le rôle, l’importance et l’avenir du critique profes-sionnel et de la critique publique dans le contexte du paysage médiatique contemporain du Canada. Cette activité permettra aux professionnels du domaine d’exprimer leurs points de vue sur l’état actuel de la critique et aux autres personnes présentes de leur poser des questions difficiles.

Les participants du symposium seront Trevor Boddy, FRAIC; Alex Bozikovic; Ian Chodikoff, FRAIC; Maria Cook; Sophie Gironnay; Christopher Hume; Elsa Lam, MRAIC; Shawn Micallef; Rhys Phillips, Hon. FRAIC; Marco Polo, FRAIC; Lisa Rochon; et David Theodore, MRAIC.

Pour un supplément d’information et pour s’inscrire, visitez le: www.spacing.ca/PopCanCrit