Canadian Architect

Feature

RAIC Journal: Indigenous Voices

November 14, 2016
by Maria Cook

Left to right: Alfred Waugh, MRAIC, Wanda Dalla Costa, Harriett Burdett-Moulton, FRAIC, Rachelle Lemieux, MRAIC, Patrick Stewart, MRAIC, Ouri Scott, MRAIC, Eladia Smoke, MRAIC, Jason Surkan, Ray Gos-selin, MRAIC.

Left to right: Alfred Waugh, MRAIC, Wanda Dalla Costa, Harriett Burdett-Moulton, FRAIC, Rachelle Lemieux, MRAIC, Patrick Stewart, MRAIC, Ouri Scott, MRAIC, Eladia Smoke, MRAIC, Jason Surkan, Ray Gos-selin, MRAIC.

Maria Cook
Editor, RAIC Journal
Rédactrice en chef, Journal de l’IRAC

A new RAIC task force aims to advocate for appropriate, sustainable and culturally sensitive design solutions in Indigenous communities and urban spaces in Canada.

“Respecting culture in Indigenous communities through design and construction is important but largely ignored in places that have a history of multiple challenges,” says RAIC President Allan Teramura, FRAIC.

Patrick Stewart, Ph.D., MRAIC, chair of the task force, observes that government-built settlements for Canada’s Indigenous communities often lack appropriate housing and basic municipal services such as fire-fighting, sewage treatment, and clean drinking water. “These settlements are frequently affected by preventable natural disasters such as seasonal flooding,” adds Stewart. “Spaces and structures that support traditional cultural practices, and therefore Indigenous identity, are seldom provided.”

The first meeting of the RAIC Indigenous Task Force took place on June 9 in Nanaimo, BC on Snuneymuxw territory, during the RAIC’s 2016 Festival of Architecture. It was the largest such gathering ever in Canada: nine First Nation and Métis architects, 12 people in total.

Stewart and Eladia Smoke, MRAIC, gave a presentation at the Festival called Privileging Indigenous Knowledge, followed by a talk at the June 21 Aboriginal Day festivities in Ottawa.

“We barely made it off the stage,” Stewart recalls. “There were so many questions. We suddenly realized that what is happening right now is historic. Together, we have an opportunity that no one has ever seen or imagined before. How will Indigenous cultures continue to shape Canada? What will this look like, how will it grow?

Since June, the task force has grown to 27 people. The RAIC has hired a part-time consultant, Louise Atkins, previously an executive with the Government of Canada, to provide support and identify funding sources.

“This task force’s mission is to empower Indigenous voices in architecture,” says Smoke. “We intend to bring the authority over architectural projects back into our communities. We will attract Indigenous young people into architecture by establishing a network of peers and support, and by celebrating successes so far.”

The task force plans to host an International Indigenous Architecture and Design symposium at the 2017 RAIC/OAA Festival of Architecture.


Un nouveau groupe de travail vise à promouvoir des solutions de design appropriées, durables et sensibles à la culture dans les communautés autochtones et les espaces urbains du Canada.

«Le respect de la culture dans les communautés autochtones par la conception et la construction est important, mais il est largement ignoré dans les lieux qui ont toujours éprouvé bien des difficultés», souligne Allan Teramura, FRAIC, président de l’IRAC.

Patrick Stewart, Ph. D., MRAIC, président du groupe de travail, fait remarquer que bien des villages construits par le gouvernement pour les communautés autochtones du Canada manquent souvent de logements appropriés et de services municipaux de base, comme les services de lutte contre l’incendie, le traitement des eaux usées, et l’approvisionnement en eau potable. «Ces villages subissent souvent des catastrophes naturelles qui auraient pu être évitées, comme les inondations saisonnières», ajoute Stewart. «Les espaces et les structures qui appuient les pratiques culturelles traditionnelles, et par conséquent, l’identité autochtone, sont rarement fournis.»

La première réunion du groupe de travail autochtone de l’IRAC s’est tenue le 9 juin à Nanaimo (C.-B.), sur le territoire Snuneymuxw, pendant le Festival d’architecture 2016 de l’IRAC. C’était le plus grand rassemblement de ce genre au Canada: neuf architectes des Premières Nations et des Métis, 12 personnes au total.

Pendant le Festival, Stewart et Eladia Smoke, MRAIC, ont présenté un exposé intitulé Privilégier le savoir autochtone. Plus tard, ils ont prononcé une allocution dans le cadre des festivités de la Journée nationale des Autochtones, le 21 juin, à Ottawa.

«Nous avons eu de la difficulté à quitter la scène», se rappelle Stewart. «On nous posait tellement de questions! Nous avons soudainement réalisé que le moment était historique. Ensemble, nous avons une occasion que jamais personne n’a imaginée auparavant. Comment les cultures autochtones continueront-elles de façonner le Canada? À quoi le pays ressemblera-t-il? Comment s’exprimera sa croissance?»

Depuis juin, le groupe de travail s’est élargi et compte maintenant 27 personnes. L’ IRAC a embauché une consultante à temps partiel, Louise Atkins, une ancienne cadre du gouvernement du Canada, pour appuyer le groupe et trouver des sources de financement.

«Ce groupe de travail a comme mission de permettre aux voix des Autochtones de se faire entendre en architecture», a dit Smoke. «Nous avons l’intention de ramener dans nos communautés l’autorité en matière de projets d’architecture. Nous attirerons les jeunes Autochtones dans la profession architecturale en créant un réseau de pairs et de soutien et en célébrant les succès remportés jusqu’à maintenant.»

Le groupe de travail a l’intention de tenir un symposium international sur l’architecture et le design autochtones lors du Festival d’architecture IRAC/OAA2 017.



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